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Casada por casualidad

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Annotation

Sarah es una joven determinada que trabaja como recepcionista en un restaurante y comparte un apartamento con una amiga en Seattle. En un día inusual, un hombre atractivo entra en el restaurante, y el encuentro de sus miradas desencadena instantáneamente una fuerte atracción. Por otro lado, Ryan Flatcher tiene una misión clara: encontrar una esposa para cumplir con los requisitos de la herencia de su padre, que requiere un matrimonio y una situación estable. Cuando encuentra a Sarah, está seguro de que ella es la persona adecuada para esa misión. Sin embargo, Sarah inicialmente rechaza la propuesta, considerándola inapropiada. Todo cambia cuando la salud de su madre empeora, y Sarah se encuentra sin opciones para pagar el tratamiento. Desesperada, acepta la propuesta millonaria de Ryan. Lo que ninguno de los dos podría prever es que su relación evolucionaría hacia algo más profundo. La pasión entre ellos se vuelve abrumadora, y gradualmente descubren que el matrimonio de conveniencia está transformándose en algo mucho más significativo. Una historia de amor verdadero, sacrificio y el poder de una conexión emocional, mientras ambos enfrentan desafíos y descubren que el destino a menudo tiene planes diferentes para nosotros de lo que imaginamos.

Atracción inmediata

Si hay algo que es una caja de sorpresas, es el "día tras día". ¡Sí! Porque podemos planear un día normal como cualquier otro en nuestras vidas, pero no podemos controlar el curso de las cosas o cuándo sucederán de manera involuntaria, el famoso destino es impredecible. Nuestra vida puede cambiar en un abrir y cerrar de ojos. Y es con ese pensamiento que comenzaría un día normal. ¡O tal vez no!

— Holly... estoy saliendo antes de que llegue tarde — grité mientras me ponía la bolsa en el hombro. — Buen trabajo, Sarah... no olvides traer algo, me encanta la comida de ese restaurante — gritó desde la cocina. — Cuesta una fortuna, ¡si fuera mala no tendría sentido! — reí y ella hizo lo mismo.

Salí del pequeño apartamento que compartía con Holly, ella era mi amiga de la infancia, estudiamos en la misma escuela hasta que terminamos los estudios. Holly fue a estudiar publicidad a la universidad y yo pasé algunos años más en Portland junto a mi madre. Cuando Holly terminó sus estudios, me invitó a mudarme a Seattle en busca de más oportunidades de trabajo, y como la consideraba una hermana, así lo hice. Tanto ella como yo nos esforzábamos mucho por ayudar a nuestras familias, teníamos el mismo propósito y era una de las muchas cosas que compartíamos.

Mi madre se quedó en el pequeño pueblo cercano y yo la ayudaba en todo lo que podía. No ganábamos mucho, pero siempre fuimos cuidadosas con nuestros gastos, lo que nos permitía mantenernos y ayudar, aunque fuera poco. Siempre fui una soñadora y soñaba con darle lo mejor a mi madre, reconociendo todos sus esfuerzos. Desde que era niña, siempre se esforzó por darme lo mejor, aunque su salud no estuviera en su mejor momento, me animó mucho a seguir un nuevo camino, porque sería bueno para todos.

Ya en Seattle, ambas vivíamos en un pequeño apartamento, pero era cómodo, al menos cada una tenía su propio espacio. Los momentos que pasábamos juntas eran realmente divertidos, porque Holly era la típica estudiosa con sus gafas de gran aumento y sus cardigans de varios colores, muchas veces me preguntaba de dónde sacaba tanto frío.

Caminé unos minutos hasta llegar al restaurante donde trabajaba, era lujoso y siempre recibía a clientes millonarios. Había platos allí que valían más que tres de mis sueldos, bebidas que costaban más de seis meses de trabajo, y me preguntaba si tendría el coraje para pagar por eso. Beber en una hora o menos lo que ganaba en seis meses de trabajo, en fin, los ricos.

Llevaba una falda lápiz negra hasta la rodilla, una blusa negra y un blazer del mismo color. Llevaba el cabello suelto con rizos bien definidos y un maquillaje discreto. Los tacones los llevaba en una mochila, ya que como caminaba la mayoría de las veces hasta el restaurante, prefería usar unos zapatos cómodos y cambiarlos al llegar. El gerente siempre insistía en que la buena apariencia y la estética eran requisitos básicos para trabajar allí, y yo llevaba un año en el lugar, así que estaba complaciendo sus expectativas, pero sobre todo porque tomaba mi trabajo muy en serio. Me gustaba lo que hacía, y pagaban de manera justa, así que era lo que me sustentaba.

Respiré profundamente y me dirigí a la puerta de entrada del restaurante, todo estaba decorado en dorado y con un ambiente lujoso, una iluminación tenue y un ambiente rústico. Para comenzar mi turno, fui a la sala de empleados, donde había armarios para guardar nuestras pertenencias, y cambié mis zapatos cómodos por los tacones de aguja. Antes de salir, me di una última mirada en el espejo, estaba lista. Al llegar al área donde trabajaba, revisé la lista de reservas para esa noche y en ese momento comenzaron a llegar los primeros clientes. Confirmé sus reservas y los acompañé cortésmente hasta su mesa, dejándolos a gusto. Algunos eran clientes habituales, otros nuevos, y algunos eran millonarios casados con sus amantes. Un día normal como cualquier otro.

Estaba comprobando la lista de reservas con atención, observando las que aún estaban pendientes, cuando escuché a alguien acercarse.

— Buenas noches... Ryan Fletcher y Susan Adams — una voz ronca y masculina llamó mi atención en ese momento.

Levanté la mirada con una sonrisa en los labios y miré a los dos frente a mí. Mi mirada se detuvo en el hombre, guapo, fuerte, alto, guapo… ¿Ya mencioné guapo? Parece que notó un poco cuando me quedé paralizada y le sonreí de lado.

— ¿Estás sorda, chica? — la mujer que debía llamarse Susan habló.

Miré a la mujer sorprendida, con seguridad era una persona adinerada y engreída. Odiaba cuando alguien me trataba de esa manera, pero respiré profundamente porque estaba en mi trabajo y lo valoraba. Mujeres como ella eran las que más encontraba en el restaurante, algunas personas no saben cómo tener dinero y mantener la educación y el respeto. La humildad no es necesariamente para los pobres y es una cualidad loable.

— Buenas noches, señor Fletcher y señorita Adams. Disculpen, estaba confirmando su reserva, por favor síganme — caminé tranquilamente hacia la mesa reservada, siendo seguida por ellos.

Podría jurar que ese hombre estaba mirando mi cadera o mi cuerpo, me sentía un poco incómoda con la situación, ya que su mirada era muy intensa. Los dejé que se acomodaran y me fui apresuradamente. Pasé la mano por mi cuello nerviosa, ¿qué había sido eso? ¿Qué mirada la de ese hombre, Dios mío?

____________________

La noche continuó de manera relativamente tranquila, el trabajo habría sido como cualquier otro, si no fuera por ese hombre que, cada vez que iba a recibir a alguien, me estaba mirando. Hacía todo lo posible para que mi mirada estuviera lo más lejos posible. Era mejor quedarse en mi lugar y evitar eso por el bien de mi trabajo.

Se fueron después de algunas horas, parecían haberse divertido mucho, ya que la mujer sonreía y susurraba cosas en su oído. Pero noté que él no correspondía tanto a su entusiasmo, pero eso no era asunto mío y no sé por qué estaba prestando atención a eso. Cerca de la hora de cierre, ellos se marcharon, ella se aferraba a su brazo como si temiera que escapara, y eso resultaba gracioso. Sentí un inmenso alivio, porque era el primer momento en esa noche en el que me sentía cómoda sin la mirada ardiente de ese hombre sobre mí.

Después de cerrar, ordené todo en el mostrador donde trabajaba. Ya era bastante tarde, una noche ocupada, y tenía la intención de tomar un taxi. Recogí mis cosas en el vestuario de los empleados y salí del restaurante, buscando mi billetera en mi bolso cuando escuché una voz cercana.

— Buenas noches, me dio curiosidad saber tu nombre — dijo el hombre.

Estaba allí, el que había salido hace un tiempo con la mujer arrogante, apoyado en su coche con las manos en los bolsillos y mirándome fijamente. Casi tropecé, ese hombre realmente tenía segundas intenciones, porque no era normal que un cliente me esperara en la salida de esa manera. Estaba un poco asustada.

— Buena noche de nuevo… ya es tarde, señor Fletcher. Necesito irme, de verdad — fui a un rincón de la acera y extendí la mano para detener a un taxi.

La avenida estaba concurrida, así que a pesar de la hora había taxis pasando por allí.

— Tu nombre… no hay nada malo en ello — él continuó acercándose un poco.

Sentí que mi respiración se detenía y mi rostro se calentaba. ¡Detente ya! ¡Dios mío! ¿Quién se creía que era? Ni siquiera lo conocía y pensaba que iba a subir a su coche a esa hora. De ninguna manera.

— No... gracias, yo... yo... — Un taxi se detuvo allí — ¡Ah... logré conseguir uno, gracias de nuevo! Buena noche, señor Fletcher — abrí la puerta y entré sin mirar atrás.

Cuando me senté en el asiento trasero del coche, llevé mi mano al pecho y respiré profundamente. ¿Qué había sido eso? ¿Por qué ese hombre estaba allí justo frente al restaurante? ¿Y su arrogancia? ¿Dónde me habría metido? Bueno, incluso si tenía curiosidad por saber por qué todo eso, era mejor dejarlos con sus vidas. ¿Qué noche fue esa? Definitivamente, no fue una noche común. Ocurrió algunas veces qué hombres de cabello gris y bien vestidos me guiñaban el ojo de manera incluso cómica, pero eso lo ignoraba. Lo que no era usual era que alguien me esperara en la puerta. ¡Qué locura!

Ya con las llaves en mano, abrí la puerta del apartamento y escuché el ruido de la televisión encendida, Holly estaba mirando atentamente. Cuando cerré la puerta, ella miró hacia mí y de inmediato recordó su pedido.

— ¿No trajiste nada hoy? Vaya... — miró mis manos.

— Lo siento, Holly, hoy fue un día un tanto extraño — dije mientras ponía mis cosas sobre la mesa.

— ¿Qué pasó? — se acomodó en el sofá, curiosa.

Le conté detalladamente lo que había sucedido desde la llegada de esa pareja. Su opinión era la misma que la mía, que eso había sido realmente extraño, pero que al día siguiente sería un nuevo día y todo eso habría quedado atrás. Eran cosas del oficio.

_____________________

Después de conversar un poco, tanto Holly como yo nos dirigimos a nuestras respectivas habitaciones para descansar, un baño caliente y luego a la cama con una manta cómoda, era todo lo que necesitaba después de un día agotador con la misma rutina. No pasó mucho tiempo antes de que me quedara dormida, y durante la noche tuve un sueño inusual en el que ese hombre me tiraba del brazo para meterme en su coche oscuro, y me desperté de golpe con un suspiro alto. Miré a mi alrededor para asegurarme de que estaba a salvo en mí habitación y eso me tranquilizó. Esa tontería me había afectado mucho. Cuando miré el reloj de la mesita de noche, vi que era un poco más tarde. Holly trabajaba en una editorial de libros y solía salir antes de que yo me despertara la mayoría de las veces. Estaba muy contenta por mi amiga, ya que estaba cumpliendo su sueño después de terminar la universidad.

Por la tarde, salí de casa alrededor de las cuatro de la tarde en dirección al trabajo. Seguí la misma ruta de todos los días y en pocos minutos llegué al restaurante. Saludé a los guardias de seguridad, que eran buenos amigos después de un año de trabajo, y luego entré al lugar. Me dirigí a la sala de empleados para prepararme cuando James, el gerente del lugar, apareció.

— Sarah... ¿Puedes venir a mi oficina, por favor? — dijo con una expresión seria.

Respiré profundamente, confundida. James estaba actuando de manera extraña y su forma de dirigirse a mí parecía indicar que no era algo agradable. Comencé a preocuparme mientras me dirigía a la oficina del gerente. Después de dos golpes en la puerta, me indicó que entrara. Miré a mi alrededor y él estaba sentado en su gran y lujoso escritorio de madera, me indicó que me sentara frente a él en una silla. Al menos, tenía la certeza de que no había hecho nada que pudiera poner en peligro mi trabajo allí.

— Bueno... no me agrada tener que decirte esto, siempre has sido una empleada ejemplar... pero... — respiró profundamente. — Tengo que informarte que estás despedida, Sarah.

Lo miré fijamente, incrédula y sin entender absolutamente nada, aun procesando esas palabras. ¿Cómo? Muchas cosas pasaron por mi mente, primero que sería una broma, segundo, cómo me mantendría ahora, tercero, lo difícil que fue conseguir ese trabajo y qué había sucedido realmente para llegar a eso, ya que no podía pensar en nada tan relevante que me llevara a ser despedida.

— Pero... pero... no entiendo, James. Nunca llegué tarde, nunca... ¿Qué pasó? — pregunté, tratando de contener la emoción.

— No debería ser tan evasivo, pero… el dueño de aquí tiene muchos amigos influyentes, la hija de uno de ellos afirmó que estuvo en el restaurante y que coqueteaste con su acompañante, su novio... ¡No sé realmente! — hizo una mueca, dudando de eso.

— ¿Yo? ¿Yo? ¿Cuándo hice eso? ¡He estado aquí durante un año! No entiendo... — me llevé las manos al rostro, confundida.

— Te he dicho lo impecable que ha sido tu comportamiento... pero sabes cómo son estas personas. Él revisó las cámaras de seguridad y vio al chico ayer, justo el acompañante de la chica esperándote frente al restaurante — apretó los labios.

— No lo conozco... no tengo idea de por qué hizo eso. No le di motivo alguno. Por favor, James... necesito este trabajo. No quiero perderlo por algo de lo que no soy culpable. — estaba empezando a ponerme nerviosa.

— Lo siento, Sarah, solo estoy siguiendo órdenes... aquí tienes lo que te corresponde por tu año de trabajo. — Me entregó un sobre con dinero.

No tenía más que decir, de hecho, no podía ni pensar, ya que a veces conseguimos cosas con mucho esfuerzo y las perdemos en un abrir y cerrar de ojos. Estaba confundida e irritada por esa niña mimada y arrogante que había hecho eso, y más aún, porque no tenía ningún fundamento. ¿Por qué apareció de la nada, solo para jugar conmigo y arruinar mi trabajo? Tomé el dinero y me fui de allí lo más rápido posible. No sabía qué creer. Recogí mis cosas en la sala de empleados y salí apresuradamente, también estaba enojada con ellos, ya que no se despide a alguien sin investigar la veracidad de los hechos. Podrían haber investigado y ver que no había hecho nada para merecer eso, pero sabía que el dinero hablaba más alto y no serviría de nada insistir.

Cuando crucé la puerta de salida del restaurante, un coche negro blindado y obviamente costoso se detuvo. No le di importancia y seguí caminando rápidamente, irritada y triste. Mis pensamientos estaban muy lejos. El coche me siguió, y desde el asiento trasero descendió el mismo hombre de la noche anterior, uno de los responsables de que hubiera perdido mi trabajo. Cuando me di cuenta, lo que quería era darle una patada entre las piernas, porque eso era lo que merecía.

— Sarah... hola, necesito hablar contigo. ¿Puedes darme un minuto? — trató de acompañarme.

Me detuve bruscamente, llena de rabia y completamente enojada con ese hombre guapo, quiero decir... ese hombre.

— ¿Un minuto? ¡Tengo todo el día! Ya que fui despedida gracias a ti y a tu novia mimada y superficial. — grité sin preocuparme de nada, y luego seguí caminando.

Él agarró mi brazo haciéndome detener y tiré de él, aún más enojada con ese hombre y recordando el sueño que había tenido al despertar. Me alejé de él.

— ¿Qué? ¿No entiendes? Tu novia arregló todo y me acusó de coquetear contigo... y apareces de la nada en frente del restaurante. — Miré a sus ojos, viendo que estaba muy confundido o era un buen actor.

— Primero, ella no es mi novia, chica. Segundo, no tengo nada que ver con esto. — Se pasó la mano por la barba, visiblemente nervioso, y luego me miró de nuevo. — Vine aquí... porque tengo una propuesta para ti. Ahora que estás sin trabajo, será una gran oportunidad para tu vida.

Crucé los brazos y pisoteé el suelo, tratando de contenerme para no golpearlo. Era muy conveniente que apareciera y yo perdiera mi trabajo, y ahora tenía una propuesta «revolucionaria» para mí.

— ¿Ah, sí? Qué salvador... muy amable. — Ironicé.

— Deja de ser sarcástica, chica. Toma... ve a mi oficina. — Fue brusco con sus palabras y me entregó una tarjeta.

Salió rápidamente del lugar con un semblante poco amigable, subió al asiento trasero del coche y se fue. Miré la tarjeta gris y negra que tenía en la mano, con una dirección y el nombre "Fletcher Ross" escrito en ella. Tenía ganas de tirarla, pero algo dentro de mí me dijo que la guardara, a pesar de culparlo por todo lo que había sucedido. En el camino de regreso, empecé a trazar mi plan para el futuro, preocupada por cómo la forma en que fui despedida podría afectar mis próximos trabajos.

Cuando llegué al pequeño edificio de apartamentos donde vivía, Holly estaba bajando del taxi y me miró extrañada por la hora a la que estaba regresando a casa. Ella pagó al taxista y corrió hacia mí con curiosidad.

— ¿Qué pasó, Sarah? — Ella tocó mi rostro y yo estaba conteniendo las lágrimas.

— Me despidieron y lo peor es que no fue culpa mía. — Luché contra las lágrimas.

Estaba realmente indignada, porque si esto hubiera ocurrido por una razón concreta, si realmente me hubiera ganado el despido, no me habría quedado otra opción que irme con la cabeza en alto. Pero de esta manera, como si fuera una cualquiera que coqueteaba con un cliente, no fue nada agradable.

— No te preocupes... todo estará bien. ¡Vamos! — Pasó la mano por mi hombro con cariño y entramos al edificio.

Una propuesta

Los días pasaron y no pude encontrar un nuevo trabajo. Envié mi currículum a muchos lugares y no recibí respuesta alguna. Tenía miedo de que la forma en que fui despedida afectara mis futuros empleos, especialmente si la familia de esa chica tenía influencia o si ese hombre influyente estuvo involucrado en eso. Pasé todo el día buscando ofertas de trabajo y, al final del día, volví a casa sin novedades. Entré en el apartamento y el delicioso olor a lasaña cocinada por Holly llenaba el lugar, lo cual al menos me animó, ya que tenía mucha hambre. Ella me miró desde la cocina y, por mi falta de ánimo, debió de haber notado que no había tenido éxito.

— Va a salir bien, amiga, ya lo verás. Ahora vamos a comer, solo te estaba esperando —dijo mientras preparaba la mesa.

— No creo que sea justo que te hagas cargo de todo tú sola. Siempre hemos compartido todo —dije mientras me sentaba en la silla, sintiéndome triste.

— Los amigos están para eso, y yo gano bien. Pronto cons

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