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La Trampa De Ace

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Annotation

Siete años atrás, Esmeralda Hutton había dejado atrás a su familia y amigos para ir al instituto en Nueva York, acunando su corazón roto entre las manos, para escapar de una sola persona. El mejor amigo de su hermano, a quien amaba desde el día en que la salvó de los matones a los siete años. Destrozada por el chico de sus sueños y traicionada por sus seres queridos, Esmeralda había aprendido a enterrar los pedazos de su corazón en el rincón más profundo de sus recuerdos. Hasta que, siete años después, tiene que volver a su pueblo natal tras terminar sus estudios universitarios. El lugar donde ahora reside la fría piedra de un multimillonario por el que antes latía su corazón muerto. Cicatrizado por su pasado, Aquiles Valenciano se había convertido en el hombre al que todos temían. La quemadura de su vida había llenado su corazón de una oscuridad sin fondo. Y la única luz que lo había mantenido cuerdo, era su Rosebud. Una chica con pecas y ojos turquesa a la que había adorado toda su vida. La hermana pequeña de su mejor amigo. Tras años de distancia, cuando por fin ha llegado el momento de capturar a su luz en su territorio, Aquiles Valenciano jugará su juego. Un juego para reclamar lo que es suyo. ¿Será Esmeralda capaz de distinguir las llamas del amor y el deseo para mantener su corazón a salvo? ¿O dejará que el diablo la atraiga a su trampa? Porque nunca nadie podrá escapar a sus juegos. Él consigue lo que quiere. Y este juego se llama... La trampa de Ace.

CAPÍTULO 1: PRÓLOGO

Miré fijamente a la chica que tenía delante, y sus ojos nerviosos detrás de aquellas gafas de montura negra también se clavaron en mí. Tentativamente, me acomodé un mechón suelto detrás de la oreja y me mordí el labio. Ella me imitó. Parpadeé, y ella también. —¿Has terminado de mirarte a los ojos, Em?—. Se oyó un resoplido detrás de mí. —¡Por el amor de Dios! ¡Haces esto desde hace cinco minutos! Ahora me estás asustando. Miré a mi mejor amiga a través del espejo. Con los brazos cruzados sobre el pecho, sentada al borde de mi cama, me miraba con el ceño fruncido. Mis ojos volvieron a mi reflejo. —No sé, Beth. ¿Crees que le gustará mi aspecto? —¿Después de habernos pasado dos horas arreglándote? Sí, creemos que le gustará tu aspecto. Y no te rechazará cuando le anuncies tu amor eterno por él—, dijo mi otra mejor amiga, Casie, de pie junto a Beth. Rechazar. La misma palabra que lleva rondando mis sueños desde hace años. Llevo seis años esperando este día. El día que me dijo esas palabras. He estado esperando desde entonces. Y si hoy me rechaza... no sé qué haría. —¿Quieres ser mi príncipe, Ace? Quiero ser tu princesa—, le pregunté al mejor amigo de mi hermano cuando me regaló un vestido de Cenicienta en mi noveno cumpleaños. Se rió de mi tonta pregunta, casi rompiéndome el corazón. Pero cuando vio mi cara cabizbaja, se agachó ante mí, mirándome a los ojos turquesa con sus grises tormentosos. —Eres mi princesa. —¿En serio?— Me iluminé como un árbol de Navidad. —¿Eso significa que te casarás conmigo? Se mordió el labio y sus ojos se iluminaron con diversión. —¡Lo siento, Rosebud! Pero no puedo. —¿Por qué no?— Hice un mohín. —Porque no es el momento adecuado. Aún eres muy joven. —Entonces, ¿cuándo será el momento adecuado?—. Le miré con tanta esperanza. —Cuando te conviertas en una rosa floreciente a partir de un capullo de rosa. Había esperado hasta ese día para convertirme en una rosa. No sabía lo que eso significaba en aquel momento. Pero para recordar y entender, había escrito esas palabras en mi diario personal. Y Casie dijo que a esa edad ya éramos grandes para tener un amante. Bueno, ella ya tuvo uno a los catorce años, y va por el cuarto a los quince ahora. Sabía que lo que Ace había dicho aquel día era porque no quería romper el ingenuo corazón de una niña de nueve años. Pero no me importaba. Creo que hoy estaba preparada para confesarle mis sentimientos. Esta vez de verdad. —Em, ¡estás guapísima! Aunque prefería tu pelo largo y ondulado. Pero no pasa nada, este también te sienta bien—, comentó Beth. Me había cortado el pelo hasta la cintura y me había alisado las ondas salvajes. Igual que Tess, mi hermana. Ella y mi hermano Tobías eran gemelos. Así que, obviamente, Ace también era su mejor amigo. Y una vez le oí decir que le gustaba el pelo de Tess. Así que me peiné igual que ella. Aunque el suyo era rubio mientras que el mío era castaño. —El pelo corto está de moda ahora. Y a Ace le gustan cortos—, respondí, comprobando mis uñas cuidadas. Como las de Tess. Como le gustaban a Ace. Todas sus novias eran como mi hermana. Guapas y con clase. Sí, estaba celosa de ellas. Pero todas eran temporales. Una vez que estuviéramos juntos, no habría nadie más en su vida que yo. Me sonrojé al pensarlo. Así que decidí ser como ellas inspirándome en mi hermana. ¿Quizás entonces se fijaría en mí? Y el cambio de look de hoy fue la prueba. Vestida como Tess, peinada como Tess. Incluso saqué a escondidas su perfume favorito de su habitación. —¿No es este vestido demasiado corto, Casie?— Aunque quería llevar algo como Tess, me sentía incómoda con ellos. Bueno, a ella le quedaban bien esos vestiditos ajustados. Tenía una buena cantidad tanto por delante como por detrás. Donde yo era plana en ambos sentidos. Bueno, una quinceañera no podía tener más. —¡No es cierto! ¡Llevas eso puesto y punto! ¿No quieres que Ace se fije en ti?—. Ella levantó la ceja. —¡Bien!— Dije, respirando hondo. ¡Vamos, Em! ¡Tú puedes! —Muy bien, ¡vámonos ya! Si no, nos perderemos la gran entrada de tus hermanos—, dijo, saliendo. Hoy era el decimonoveno cumpleaños de mis hermanos mayores. Y cada ocasión en la familia Hutton era conocida por ser grandiosa. Así que nadie quería perderse este acontecimiento especial. Casi la mitad de las familias de renombre estaban invitadas hoy. Cuando todos llegamos al vestíbulo, me mantuve inquieto en mi sitio. Tenía las manos húmedas y me latía el pecho. Estaba nerviosa por la reunión de esta noche con Ace. Y mi vestido demasiado corto me hacía sentir más incómoda. Vi a mi padre y a mi madre entre la multitud. Estaban muy juntos, como siempre. Siempre estaban junto a las caderas. Incluso después de veinte años de matrimonio, estaban locamente enamorados el uno del otro. Y eso me hizo albergar esperanzas. Si Ace y yo fuéramos así algún día... —¡Emmy!— La voz de mamá rompió mi ensoñación. Sonreí y caminé hacia ellos. —¡Madre mía! ¡Mírate! Mi pequeña está preciosa hoy! —exclamó, con una sonrisa cegadora. —¿Tú crees?— Me sonrojé. —¡Por supuesto, nena! Deberías hacerlo más. Papá se quedó callado. No parecía gustarle que me vistiera así. Todo lo contrario a mi naturaleza. —¿No te gustó el vestido que te traje, princesa?—, preguntó. Me gustó. Mucho. Pero a Ace no le gustaría. —¡Claro que sí, papá! Pero... no pude encontrar joyas a juego con él—, mentí. Asintió con la cabeza. Mamá tenía una mirada cómplice. Ella lo sabía, todo el mundo sabía de mi enamoramiento de Aquiles Valenciano. Pero no sabían que era algo más que un simple enamoramiento. Se convirtió en el príncipe de mis sueños desde el día en que entró en nuestra casa con Tobis, cuando yo sólo tenía siete años. Aún recordaba aquel día con claridad en mis vagos recuerdos. Pero el día que me salvó de unos matones del colegio, se convirtió en mi héroe. Y con el tiempo, se convirtió en mi corazón. Detuve el impulso de cubrirme las mejillas sonrojadas. ¿Dónde estaba? Miré a mi alrededor. Ya debería haber llegado. El mes pasado, cuando jugó al ajedrez conmigo, me prometió que vendría esta noche. Y nunca rompía sus promesas. Solía venir todos los días. Pero después de la tragedia que su familia enfrentó hace un año, su visita a nuestra casa había disminuido. Cambió. El Ace despreocupado y juguetón se convirtió en un Ace perdido y siempre enfadado. Sin embargo, siempre fue tierno conmigo. Venía a vernos una vez al mes. Y por supuesto, a jugar al ajedrez conmigo. El público aplaudió cuando Tess y Tobías bajaron las escaleras de forma espectacular con los focos sobre ellos. Con un vestido rosa de hada a medio muslo, Tess parecía un hada de verdad, mientras que Tobías estaba guapísimo con su esmoquin negro. Sonrieron a las cámaras y a todo el mundo mientras su grupo de amigos aplaudía y silbaba a rabiar. Pero no había ni rastro de Ace. Excusándome, deambulé sin rumbo entre la gente. ¿Dónde estáis? —¡Oww! Al chocar contra un pecho duro, retrocedí dando tumbos. Un par de brazos me rodearon la cintura. —Estoy tan tan...— Al levantar la vista, se me cortó la respiración. Unos ojos grises como tormentas me miraban fijamente. Su densa barba había desaparecido, mostrando su cincelada mandíbula. Llevaba el pelo negro azabache engominado hacia atrás y ya no tenía el anillo en la ceja derecha. Aunque había sombras oscuras bajo sus hermosos ojos y había perdido algo de peso, su aspecto seguía siendo impresionante. —¿Rosebud?— Su frente se arrugó mientras me enderezaba sobre mis pies. Sus ojos recorrieron mi cuerpo de arriba abajo y sus labios se apretaron. —¿Qué llevas puesto? El acento griego de su voz era profundo. Le ocurría siempre que se enfadaba. Mis ojos se abrieron de par en par. ¿No le gustaba mi aspecto? —¿Por qué? ¿No tengo buen aspecto?— Me mordí el labio. —Pensé que te gustaría. Su ceño se frunció al ver mi pelo y mi maquillaje. Pero luego negó con la cabeza. —No necesitas mi aprobación en nada, Esmeralda. Es tu elección ponerte lo que quieras—. Y se marchó. Me dio un vuelco el corazón. Me miré a mí misma. ¿Había algo mal en mi aspecto? ¿Por qué estaba tan distante? Ha estado así desde que murió su padre. Nuestras familias no eran muy unidas, siempre prefirieron su privacidad. Así que nadie sabía realmente qué le había pasado a su padre. Pero lo que sea que haya pasado, cambió a mi Ace drásticamente. E hizo que me doliera el corazón por él. Corriendo escaleras arriba, me puse la bata blanca que me había traído papá y me desmaquillé. Una vez satisfecha con mi nuevo aspecto neutro, volví a bajar. Ignorando las cejas levantadas de Casie y Beth, fui a buscar a Ace de nuevo. Mi hermano y mi hermana estaban ocupados charlando con sus amigos, pero él no estaba allí. —¡Eh, Em!— gritó Tobías. Sonriendo, me acerqué a ellos. —¿No te olvidas de algo, hermanita? Riéndome, lo abracé fuerte. —Feliz cumpleaños. Me levantó del suelo, arrancándome un chillido. —¿Dónde está mi regalo?—, preguntó, una vez que me dejó en el suelo. A Tobías le encantó mi regalo de cumpleaños. En realidad, le encantaba la tarta de terciopelo rojo que le preparé desde que perfeccioné mis habilidades en repostería. Y a Ace también. —Lo tendrás después de la fiesta. Está en la nevera—, le contesté, sin dejar de mirar a la multitud. Y allí estaba él, de pie en una esquina, junto a una mesa. Con una copa en la mano, parecía sumido en sus pensamientos. —¡Feliz cumpleaños!— Envolviendo a Tess con mis brazos, le deseé. —¡Gracias!— Ella se apartó. —¿Te has cambiado? —Sus ojos recorrieron mi vestido. Mark, un chico de su grupo, palmeó la espalda de Ace, saludándole. Pero él le ignoró. Y cuando Mark fue a c*g*r el vaso que tenía en la mano, Ace le lanzó una mirada penetrante, haciéndole retroceder. —¡Uh, sí! Ese vestido era un poco incómodo—, dije distraídamente. Mis ojos se clavaron en él. —Volveré en un minuto. Cuando fui a moverme, me cogió del brazo y me arrastró lejos del alcance de sus amigas. —Vas a confesarte esta noche, ¿verdad? Solté un grito de sorpresa. ¿Cómo lo sabía? —No lo hagas—, dijo con voz cortante. —Sólo conseguirás que te rompan el corazón. Fruncí el ceño y me zafé de su agarre. —¿Cómo lo sabes? Quién sabe, a lo mejor yo también le gusto. —¡No seas tonta, Em! Que sea blando contigo no significa que albergue ningún tipo de sentimientos por ti—. Su voz era áspera. —Y tú y yo sabemos que sólo se preocupa por ti como hermano, no como amante. Así que no lo avergüences con tu estupidez. Ya está preocupado por sus propios problemas. Sus palabras picaron. Siempre temí que su amabilidad hacia mí fuera sólo amor fraternal. Pero en el fondo, sentía que había algo más que eso. Puede que sea una estupidez y una tontería, pero mi corazón me decía que no perdiera la esperanza. No lo sabré a menos que me enfrente a él, ¿verdad? —No lo avergonzaré. Y tú no lo sabes todo. Así que, ¿por qué no te vas y disfrutas de tu fiesta y me dejas sola?—. Mi tono coincidió con el suyo. Sus ojos azules brillaron. —Aléjate de él, Esmeralda. No es para ti. Ahora mi ira estalló. —Haré lo que me dé la gana, Tess. No es asunto tuyo. Así que, ¡déjame en paz!— Girando sobre mis talones, me alejé. Una vez cerca de donde estaba Ace, respiré tranquilamente y me alisé el pelo. Nadie puede impedirme que le cuente mis sentimientos hoy. —¡Eh!— Mi voz salió mansa, desaparecida la confianza en el aire. El nerviosismo revoloteó en mi vientre. Sus ojos grises se alzaron hacia los míos. Esta vez su mirada no contenía desagrado. Pero tampoco había placer. Eran simplemente, fríos. Realmente estaba de mal humor. ¿Debería hacerlo hoy? Me costó mucho valor decidirme. No sabía si podría tener tantas agallas pronto. —¿No jugarás hoy al ajedrez conmigo, Ace? He estado esperando otra partida. ¿Quizá después de la partida su humor se volviera bueno? Se lo pensó un segundo y luego asintió con la cabeza. —Sí, me parece bien. Este partido me está aburriendo de todos modos. Se me partió la cara de la risa. —Muy bien, déjame ir a preparar la pizarra. ¿En la biblioteca, como siempre? Asintió, tomando un sorbo. —Subiré en un rato. Sin poder contener mi excitación, le eché los brazos al cuello y le abracé fuerte. Su aroma exótico con un toque de humo me daba vértigo. —Te estaré esperando. Mi repentino acto le pilló desprevenido y se quedó tieso. Casi no me tocaba la espalda. Inhalando profundamente, me apartó por los hombros. Sus labios estaban en línea recta mientras decía: —¡Vete! Asintiendo con la cabeza, me dirigí a nuestra pequeña biblioteca y empecé a preparar el tablero para jugar. *p*n*s podía contenerme y no paraba de bailar. Por fin iba a decírselo. Decirle que le quiero. Pasaron diez minutos y aún no se había levantado. Luego se convirtieron en veinte. Y no había ni rastro de él. Incluso me perdí el corte del pastel para que no tuviera que esperar si venía aquí. Dijo que llegaría en un rato. Dejando escapar un suspiro, me levanté y bajé de nuevo. La fiesta seguía a todo trapo. La mayoría de los mayores se habían retirado por esta noche y sólo quedaban los jóvenes, bailando y bebiendo desenfrenadamente. Vi a Cassie bailando con mi hermano y a Beth bebiendo con algunas chicas. Pero a él no lo veía por ninguna parte. La música a todo volumen y el penetrante olor a alcohol casi me provocan arcadas. ¿Dónde estará? Abriéndome paso entre la gente medio borracha que bailaba, me acerqué al balcón. Pero ni siquiera estaba allí. ¿Se habrá olvidado de nuestro partido y ya se ha ido? Pero él nunca se olvida de nuestro partido. Suspirando decepcionada, decidí volver a mi habitación. Tal vez otro día. Justo cuando me giré para irme, oí algo. Unos ruidos extraños. No había entrado del todo en el balcón, me quedé en el umbral de la puerta. Curioso, entré lentamente y miré a mi derecha. Me quedé helado. El corazón se me paró en el pecho mientras la respiración se me entrecortaba en la garganta. Las manos me temblaban a los lados mientras contemplaba lo que tenía ante mí. Las manos de él rodeaban con fuerza la cintura de ella y las de ella el cuello de él; una mano le tiraba del pelo mientras sus bocas se besaban apasionadamente. No quedaba ni un centímetro de espacio entre ellos. Cada uno de sus gemidos golpeaba mi corazón como mil cuchilladas, rompiéndolo en millones de pedazos. Mis pies retrocedieron a trompicones y los ojos se me llenaron de lágrimas. Sus manos recorrían su cuerpo mientras tiraba de ella para acercarla. El corazón me oprimió tan fuerte que tuve que apretarme el pecho. Un sollozo amenazó con escapar de mis labios, pero me tapé la boca con una mano y salí corriendo. Corrí y corrí hasta entrar en mi habitación. Cerré la puerta y solté un sollozo agónico. Las lágrimas cegaron mi visión mientras aún tenía una mano en el pecho que me dolía físicamente. Sentí que mis entrañas se rompían, cayendo en pedazos irreparables. Oí a mis mejores amigos llamar a mi puerta, sus voces preocupadas llegaron a mis oídos. Pero no podía hablar, no podía moverme. Lo único que podía hacer era tumbarme en el suelo de mi oscura habitación y llorar desconsoladamente. Las visiones de ellos enredados en los brazos del otro pasaban por mi mente una y otra vez, haciendo que me doliera más. Él no lo sabía, pero ella sí. Su traición sólo intensificó más el dolor. La traición a los demás podía tolerarse, pero la traición a los seres queridos no. ¿Cómo pudo hacerme esto? ¿Cómo? Me quedé en el frío suelo toda la noche, acunando mi corazón, llorando la pérdida de mi amor. El amor que mi propia hermana me arrebató.

CAPÍTULO 2: DE VUELTA EN LA CIUDAD

Me miré la muñeca. Las nueve y media. —Señora, por favor, apague el móvil. El avión está a punto de despegar—, dijo la azafata con su voz angelical. —Sí, un momento—. Le lancé una mirada de disculpa. Asintiendo con la cabeza, se alejó. —Mamá, tengo que colgar ya. La tripulación ya me ha avisado por segunda vez. —¡Vale, vale! Ahora te suelto. De todas formas, vendrás a verme dentro de unas horas. Te estaremos esperando en el aeropuerto cuando aterrices—. Su voz destilaba emoción. Una repentina nostalgia llenó mi mente. Hacía dos años que no los conocía. —Y mantén a ese chico a distancia—, gritó papá de fondo. Sacudí la cabeza y solté una risita. —Muy bien, chicos. Nos vemos en el aeropuerto. —¡Te quiero, cariño!— Hablaron juntos. —¡Yo también te quiero! Suspirando, miré por la ventana. Otro avión despegaba de la pista, volando alto

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